Whale watchen in de Straat van Gibraltar

© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt© Annemieke Podt

In het zuiden van Spanje ligt het stadje Tarifa, gelegen aan de Straat van Gibraltar. Tarifa is een populaire bestemming voor kitesurfers, maar dat dit zonnige stadje ook een goede plek is om diverse soorten walvissen en dolfijnen te zien is minder bekend. En als je geluk hebt, kun je hier zelfs orka’s zien!

Door Annemieke Podt

 

Als Tarifa voor jou niet met de auto te bereiken is, kan het best worden gevlogen naar de Spaanse stad Malaga. Tarifa ligt zo’n 150 kilometer richting het zuidwesten en is met een huurauto of met het openbaar vervoer (busverbinding) te bereiken. In Tarifa en de directe omgeving zijn diverse mogelijkheden om te overnachten, zoals in hotels, huurhuisjes en campings.

Hotspot voor walvisachtigen
Tarifa ligt aan de Straat van Gibraltar, die een verbinding vormt tussen de Atlantische Oceaan met de Middellandse Zee en een scheiding is tussen het vasteland van Europa met Afrika. In dit gebied worden zeven soorten walvisachtigen gezien. Jaarrond leven er grienden, tuimelaardolfijnen, gewone dolfijnen en gestreepte dolfijnen. Daarnaast worden gewone vinvissen, potvissen en orka’s een beperkt deel van het jaar waargenomen.

locatie Tarifa

De orka’s die in de Straat van Gibraltar worden gezien voeden zich voornamelijk met blauwvintonijnen. In het voorjaar en de zomer migreert deze vissoort door de Straat van Gibraltar en dat trekt de orka’s aan. In het voorjaar worden de orka’s aan de westkant van het gebied waargenomen, terwijl ze in de zomer in het gebied dichterbij Tarifa te zien zijn. In de maanden juli en augustus is de kans het grootst om orka’s tegen te komen tijdens een whale watch tocht. 

“De orka’s die in de Straat van Gibraltar worden gezien voeden zich voornamelijk met blauwvintonijnen.”

alinealijn

Vanuit de haven van Tarifa vertrekken een aantal whale watch organisaties, waar Turmares er één van is. Turmares vaart met drie boten van verschillende groottes en biedt van het vroege voorjaar tot het late najaar dagelijks (mits het weer het toelaat) normale whale watch tochten aan van ongeveer twee uur.

Zoeken naar orka’s
Tijdens de maanden juli en augustus wordt er ook een drie uur durende tocht aangeboden mits er orka’s in het gebied zijn. De orka’s zwemmen meestal iets verder varen vanaf de haven dan de andere soorten walvisachtigen die hier worden gezien, daarom duren deze tochten naar de orka’s iets langer. Of er een tocht naar de orka’s wordt gedaan wordt mede bepaald door de waarnemingen van de dag ervoor en door meldingen van tonijnvissers die het doorgeven als ze orka’s zien. De orka’s worden vaak in de buurt van de Spaanse en Marokkaanse tonijnvissers gezien.

Ze hebben namelijk ontdekt dat ze een makkelijk maaltje kunnen bemachtigen door de gevangen tonijnen van de vislijn van de vissers te grijpen. Er is geen 100% garantie op het zien van de orka’s tijdens een tocht. Soms worden ze tijdens het hoogseizoen enkele dagen op een rij niet gezien. Ook kan een sterke oostenwind, de Levante genaamd, er af en toe voor zorgen dat het niet mogelijk is om uit te varen. Om de kans op het zien van orka’s te vergroten is het daarom dus aan te raden om meerdere dagen te gaan. Ook is het aan te raden om voor de zekerheid de orkatochten van te voren te reserveren, dat kan bijvoorbeeld via de website van Turmares. Naast het aanbieden van boottochten houdt Turmares zich ook bezig met onderzoek en educatie voor schoolkinderen. Jaarlijks gaan veel studenten uit Spanje en andere landen mee op een whale watch tocht. Ook worden regelmatige onderzoeksresultaten op congressen gepresenteerd.

alinealijn

 

Ervaringen van Annemieke – 30 juli 2012 t/m 13 augustus 2012

In 2008 zag ik in de Straat van Gibraltar voor het eerst orka’s in het wild. Dit was zo’n mooie ervaring dat ik graag terug wilde komen naar Tarifa in de hoop opnieuw deze orka’s te kunnen zien en fotograferen. In de zomer van 2012 was dat zover. Op maandag 30 juli arriveerde ik in Tarifa en enkele uren later kon ik al genieten van een potvis en een groep grienden tijdens een whale watch tocht met Turmares. De orka’s waren helaas al enkele dagen niet gezien, dus werden er alleen normale whale watch tochten aangeboden. In de daaropvolgende dagen had ik meer mooie waarnemingen van een potvis, tuimelaars, grienden en grote groepen gestreepte dolfijnen.

Op donderdag kwam het nieuws waar ik op had gehoopt, vissers hadden weer orka’s gezien! Op vrijdagochtend kon ik mee met een langere tocht van Turmares, op zoek naar de orka’s. En we hadden het geluk een groep orka’s tegen te komen in de buurt van de vissers. De groep bestond uit zo’n tien individuen waaronder een paar jongere dieren. De orka’s hadden een prooi te pakken en waren daarvan aan het eten.

“Vissers hadden weer orka’s gezien!”

Ook de zaterdag en maandag erna heb ik kunnen genieten van de orka’s en andere walvisachtigen. Daarna was het drie dagen op een rij niet mogelijk uit te varen door de Levante. Gelukkig waren de orka’s nog steeds aanwezig toen er na de Levante weer boottochten waren. Op zaterdag was het wel lastig om ze te vinden. Met twee boten werd er gezocht en kwamen we na enige tijd zoeken gelukkig alsnog meerdere kleine groepjes orka’s tegen.

Maandag 13 augustus was de laatste dag van mijn reis. In de ochtend kon ik met Turmares nog een laatste keer mee op zoek naar de orka’s. Eerst kwamen we een klein groepje tegen. Een andere boot gaf door dat er verderop nog meer orka’s waren, waar we vervolgens naartoe gingen. Deze grotere groep bestond uit veertien individuen, waaronder twee duidelijk herkenbare orka’s: Toni en Camacho. Deze orka’s had ik tijdens mijn reis in 2008 meerdere keren gezien, maar deze reis nog niet eerder. Het weerzien van deze dieren was een mooie afsluiter van een zeer geslaagde reis.

alinealijn

Meer foto’s zien?

Foto’s van mijn tochten staan in bovenstaande slide. Wil je meer foto’s zien, neem dan een kijkje op mijn Flickr account: Klik hier voor foto’s van de orka’s & klik hier voor foto’s van de andere walvisachtigen.

alinealijn

(sponsor advertentie)

Banner Turmares

Comments

comments